Les neuf cercles – R.J. Ellory

chronique littéraire

R.J. Ellory - Les neuf cerclesLa publication en France d’un nouveau roman de R.J. Ellory est toujours un événement. Une fois de plus, celui-ci est à la croisée des genres, entre roman noir et thriller, pour un résultat qui ne ressemble pas à ses précédents romans et qui est pourtant du Ellory pur jus.

L’auteur n’a pas son pareil pour nous plonger dans une part de l’Amérique et fouiller à ce point la psychologie humaine. A ce stade, c’en devient un art !

1974, sud des États-Unis. Un pays qui peine à se remettre de la guerre au Vietnam et une région où tensions raciales et ségrégation sont encore totalement ancrées dans les mœurs.

John Gaines, shérif de son état, est surtout un jeune vétéran de cette guerre lointaine qui a renvoyé des hommes détruits à la maison.

Angel heart et Apocalypse Now

Dans l’interview qu’il ma consacré (voir ici), Ellory explique avoir présenté son projet de roman à son éditeur comme un mélange des films Angel heart et Apocalypse Now. Je dois dire que c’est plutôt bien vu.

Avec ces personnages qui souffrent de stress post-traumatique (même si le terme n’était pas encore usité à l’époque), et ce récit sur la difficulté de survivre (à la perte de l’être cher ou bien à la violence du monde), Ellory construit pas à pas une intrigue forte, une vraie enquête policière avec de puissantes thématiques (sur la culpabilité du survivant ou encore la persévérance…).

Autant son précédent et magnifique roman (Mauvaise étoile) faisait briller quelques lueurs dans l’obscurité, autant Les neuf cercles (The devil and the river en VO, j’aime beaucoup le titre original) est un récit profondément ténébreux.

La mort y rode à chaque page, pas un chapitre sans que la Fossoyeuse n’y fasse planer son ombre.

Talent hors normes

Cette ambiance pesante en devient quasi-hypnotique, tant l’auteur prend le temps de sonder l’âme humaine à travers ces 575 pages. Très vite, nous ne sommes plus simplement là à suivre le personnage de Gaines, nous devenons Gaines ! Nous plonger avec un tel réalisme au plus profond de ses pensées, de ses meurtrissures psychologiques, est l’une des grandes réussites de ce roman. Un tel degré de rapprochement, alors que le récit est écrit à la troisième personne, démontre une fois de plus que l’auteur fait preuve d’un talent hors normes.

Par sa sublime plume, Ellory invoque les esprits (le terme n’a jamais été aussi bien choisi, vous le verrez), ils prennent vie devant nos yeux, pénètrent notre âme. Le rythme est lent, ce qui permet de s’imprégner de l’atmosphère de cette période. Et pourtant il sait donner des coups d’accélérateurs et nous asséner des coups de bambous avec des scènes assez violentes (mais jamais gratuites).

Incantatoire

J’ai pu trouver quelques rares longueurs et répétitions en cours de ma lecture. Avec le recul pourtant, c’est aussi ce qui rend ce récit si immersif et donne d’autant plus de force au magnifique et inattendu final. Impression fugace totalement balayée une fois la dernière page tournée, donc.

Qui d’autre qu’Ellory possède un telle talent incantatoire et une telle puissance pour décrire la psyché humaine ? A chaque roman, il s’impose davantage encore comme un auteur incontournable. Avec ce récit sur la mort, la perte, la culpabilité et la damnation, Les neuf cercles en sont une nouvelle preuve éclatante.

R.J. Ellory is the king of Roman Noir !

Sortie : 02 octobre 2014

Éditeur : Sonatine

Traduction : Fabrice Pointeau

Notes (sur 5) :

Profondeur : ♥♥♥♥ 1/2 

Psychologie : ♥♥♥♥

Qualité de l’écriture : ♥♥♥♥

Émotion : ♥♥♥♥ 1/2

Note générale : ♥♥♥ 1/2

Mon interview de l’auteur au sujet de ce roman

4° de couverture

1974. De retour du Vietnam, John Gaines a accepté le poste de shérif de Whytesburg, Mississippi. Une petite ville tranquille jusqu’au jour où l’on découvre, enterré sur les berges de la rivière, le cadavre d’une adolescente.

La surprise est de taille : celle-ci n’est autre que Nancy Denton, une jeune fille mystérieusement disparue vingt ans plus tôt, dont le corps a été préservé par la boue. L’autopsie révèle que son cœur a disparu, remplacé par un panier contenant la dépouille d’un serpent.

Traumatisé par le Vietnam, cette guerre atroce dont « seuls les morts ont vu la fin », John doit à nouveau faire face à l’horreur. Il va ainsi repartir au combat, un combat singulier, cette fois, tant il est vrai qu’un seul corps peut être plus perturbant encore que des centaines.

Un combat mené pour une adolescente assassinée et une mère de famille déchirée, un combat contre les secrets et les vérités cachées de sa petite ville tranquille. Si mener une enquête vingt ans après le crime semble une entreprise périlleuse, cela n’est rien à côté de ce qui attend John : une nouvelle traversée des neuf cercles de l’enfer.



Catégories :Littérature

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41 réponses

  1. En fait ta chronique pourrait se résumer à :
    C’est un Ellory, j’aime , lisez le !
    Tu es convaincant 🙂

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  2. Tu es très convaincant, même si je suis déjà convaincue…;-)
    C’est ma prochaine lecture, j’ai hâte…
    C’est bon ça « Ellory is the king of Roman Noir » !

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  3. Angel Heart et Apocalypse Now dis tu ??? Stop n’en rajoute pas !!!! Tu m’as convaincu !! (Le second est un de mes films cultes) !

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  4. Salut Yvan, comme tous ses romans, celui ci est prévu dans ma liste. Il semblerait qu’il remonte la pente depuis Les anges de New York (mais ce n’est que mon opinion, bien sur.) Amitiés

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  5. Beautiful chronicle, my friend !
    Et dire que je ne l’ai pas encore lu… Je pensais qu’il sortait le 9 et que j’avais encore une semaine devant moi, grrrr !!!
    Bon, en tout cas, si je ne connaissais pas Ellory, tu m’aurais donné carrément envie. Comme toi, je suis un convaincu quasi-systématique du bonhomme, donc je n’étais pas inquiet, mais disons que tu m’as largement rassuré 😉

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  6. Ah je pense que celui ci me plairait…Je ne connais pas encore cet auteur mais c’est prévu pour ma prochaine lecture!!!!;) Ferais-je aussi partie des convaincue????!!!!!;)

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  7. Je crois que je n’ai aucune excuse. Il va falloir que je le lise aussi… Et la référence à Apocalypse Now… Je pourrai le lire au son de la Chevauchée des Walkyries… 😉
    C’est les voisins qui vont être contents…
    En tout cas, Yvan, chapeau pour ta chronique. Tu sais appâter le client… Tu as du être bonimenteur de foire dans une vie antérieure. 🙂

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  8. Tu me fais réaliser que je n’ai encore pas lu cet auteur alors que 3 de ses livres attendent dans ma PAL, ça craint !

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  9. « Il est frais mon poisson, il est frais !! » criait Ordralfabétix…. « Il est bon le dernier Ellory, il est super bon » crie-t-il maintenant, réincarné en dYvan le Divin Tentateur… 😀

    T’es un beau salaud, toi ! Je viens ENFIN de lire le cru de 2013 que tu me fous sous le nez le Ellory Nouveau, cuvée 2014 ! Juste après le Baptême… moi qui voulait économiser… :/ Obligée d’agresser à la sortie de la librairie un client qui les achètera… 😛

    Bon, j’ai compris… mais ce sera en numérique, ça tient moins de place 😉

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  10. Je suis convaincue, je l’achète cet après-midi – et je vais me le faire dédicacé directement par Ellory, car il est à Gradignan au salon Lire en Poche 🙂

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  11. J’attends de le croiser pour le choper. J’ai largement de quoi patienter…

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  12. Hé hé ! On vient de me donner celui-ci, je vais enfin pouvoir lire mon premier Ellory, depuis le temps que je vois passer son nom sur ce blog… 😉

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