Interview – 1 livre en 5 questions : Omerta – R.J. Ellory

1 livre et 5 questions à son auteur, pour lui permettre de présenter son œuvre

5 réponses pour vous donner envie de vous y plonger

R.J. ELLORY

Titre : Omerta

Editeur : Sonatine

Sortie : 02 juin 2022

Lien vers ma chronique du roman

Le cadre de ce roman place l’intrigue au début des années 2000, à un moment où l’ancienne mafia de New-York commence à perdre la main…

New York est une ville emblématique pour de nombreuses raisons. Je me souviens de la première fois où je l’ai visitée. La ville me semblait si familière. Toutes les images de New York que j’avais vues dans les films et les émissions de télévision étaient là, devant moi. À différents moments, j’ai fait de longues promenades sur les 3e, 5e et 6e avenues, et j’avais vraiment l’impression de marcher sur le plateau de tournage de tant de grands films que j’avais visionnés durant mon enfance.

Cependant, la réputation de la ville en tant que « capitale mondiale du meurtre », une réputation que New York semblait avoir conservée dans les années 1970 et 1980, était révolue depuis longtemps. Central Park n’était plus un endroit que l’on évitait. L’embourgeoisement s’est développé dans de nombreux quartiers, et le fantôme du crime organisé, les « Cinq Familles », et la main de fer qu’ils ont exercée sur la ville pendant tant d’années n’était plus qu’un souvenir.

Néanmoins, on pouvait encore percevoir leur présence. Les fantômes du passé n’ont nulle part où aller. Les hommes qui dominent dans « Omerta » sont eux-mêmes des fantômes. Ils représentent le passé. Ils veulent que le passé reste vivant, et pour cela, ils ont besoin de sang neuf. D’une certaine manière, le livre parle de personnes qui font tout ce qu’elles peuvent pour s’accrocher à quelque chose qui disparaît sous leurs yeux. Comme des animaux blessés, ils se battent le plus durement possible lorsqu’ils savent que la fin est proche.

Il s’agit donc, en substance, d’un livre sur quelques individus désespérés qui tentent d’arrêter le passage du temps. Ils n’y parviendront jamais, et ils savent qu’ils n’y parviendront pas, mais ils sont déterminés à faire tout ce qu’ils peuvent pour le ralentir.

Bien davantage qu’une histoire sur la mafia, c’est avant tout celle d’un homme qui perd sa naïveté et se retrouve face à son passé…

C’est un livre sur l’identité. C’est un livre sur la facilité avec laquelle un homme peut être séduit par une perception différente de lui-même, simplement parce qu’il est désillusionné, déçu et frustré par sa propre réalité. Voici un homme qui avait des aspirations, et pourtant il se considère comme un raté. Il n’est personne, et il veut être quelqu’un. Les événements et les circonstances – hors de son contrôle – conspirent pour lui donner une vie différente, une nouvelle vie, et l’attention qu’il obtient des autres devient une dépendance. C’est quelqu’un qui croit que son existence n’a aucun sens, et voilà qu’on lui dit qu’il est important, que les gens l’écoutent, lui prêtent attention. Cette validation et cette reconnaissance sont en quelque sorte une drogue, et il veut les conserver.

Ainsi, petit à petit, il ignore les signes avant-coureurs, il refuse d’accepter des choses pourtant évidentes, et il se ment à lui-même sur ce qui lui arrive vraiment. Cela inclut sa perception du passé, bien sûr. Il se souvient de sa propre histoire, mais elle est déformée de manière à la rendre agréable et acceptable. Et une fois qu’un individu commence à se mentir à lui-même, il est très difficile de revenir en arrière et de démêler la vérité.

John Harper part en quête du père, 30 ans plus tard, avec comme questionnement les liens du sang. Un thème qui doit particulièrement résonner pour toi…

J’ai écrit ce livre il y a plus de quinze ans, et à l’époque l’identité de mon père ne m’intéressait pas. Cela me semblait hors de propos et sans importance. Je ne crois pas que la personnalité soit régie par la génétique. Je suis beaucoup plus orienté vers la spiritualité dans ma vision de la vie et de la condition humaine. Cependant, mon fils s’est toujours intéressé à l’histoire de notre famille, et il a été frustré par le fait qu’il semblait impossible de trouver quoi que ce soit sur l’ascendance de la famille du côté paternel. Il a découvert quelques faits très intéressants sur nos ancêtres du côté de ma mère, mais toutes les tentatives qu’il a faites pour découvrir qui est mon père n’ont rien donné.

Je me souviens, dans un autre livre, d’une phrase que j’ai écrite sur les parents. J’avais dit quelque chose comme : « Si un enfant grandit sans parents, il y aura toujours des aspects de sa personnalité qu’il ne comprendra jamais ». Ne serait-ce que du point de vue de l’influence de l’environnement, l’absence de parents doit, même de façon minime, contribuer à la personnalité autant que la présence et l’existence de parents. Il y a des éléments de ma personnalité, de mon point de vue, de mon attitude et de ma perception du monde qui existent parce que j’ai grandi sans famille. Cela m’amène à me demander à quel point ma vie aurait été différente si j’avais connu mon père, si ma mère n’était pas morte alors que j’étais si jeune. Comment aurais-je été influencée par ces choses ?

Ainsi, même si je ne m’intéresse pas à l’aspect biologique et à la génétique, je m’intéresse à l’effet qu’une personne peut avoir sur une autre, et à la façon dont un très petit changement dans l’environnement d’une personne peut avoir une influence significative sur sa personnalité.

Dans le livre, John Harper devient quelqu’un d’autre à la suite de ses associations. Lequel est le vrai John Harper ? L’homme qu’il croyait être, ou l’homme qu’il est devenu ?

Les mensonges sont des poisons lents…

Absolument, oui. Et les mensonges qui ont les conséquences les plus néfastes sont ceux que nous nous racontons. Nous savons ce que nous savons. Nous connaissons la vérité des circonstances et des situations. Lorsque nous nous convainquons que ce qui est arrivé n’est pas arrivé, que nous avions raison alors que nous savons que nous avions tort, nous nous attaquons aux fondements mêmes de notre propre perception du monde. D’une certaine manière, nous attaquons également les fondements de notre propre identité.

L’intégrité d’un individu vis-à-vis de lui-même est d’une importance capitale. Lorsque nous faisons des compromis et que nous nous convainquons que le mal était le bien, que nous avions des motivations ou des intentions différentes pour quelque chose que nous avons fait, que c’était la faute de quelqu’un d’autre alors que c’était vraiment la nôtre, alors nous nous affaiblissons. Au fur et à mesure que nous nous affaiblissons, nous devenons plus facilement influencés par les choses qui nous font nous sentir mieux dans notre peau, même si ces choses sont destructrices. Nous gravitons autour des personnes qui nous disent ce que nous voulons entendre, plutôt qu’autour de celles qui nous disent la vérité. Lorsqu’un individu ne peut plus maintenir sa propre intégrité et ne peut plus se faire confiance, il perd son respect de soi. Lorsqu’un individu perd le respect de lui-même, son respect des autres se détériore rapidement. Il est empoisonné, et ce n’est alors qu’une question de temps avant qu’il ne commence à empoisonner les autres et le monde qui l’entoure. La dernière défense d’un homme désespéré est « J’avais raison », même si cet homme avait terriblement, terriblement tort.

Ce roman date de 2006, comment le Ellory d’aujourd’hui voit-il le Ellory de l’époque ?

En tant qu’écrivain, je pense que j’avais beaucoup de choses à dire ! J’avais passé tellement d’années à écrire sans succès que c’était comme si on me laissait sortir de ma cage. J’avais un millier d’idées, un million de personnages différents, et ils attendaient tous d’être libérés. Je pensais qu’un livre devait être aussi long que possible. Je voulais explorer toutes les nuances d’un personnage. Je voulais tout expliquer.

Maintenant, j’écris de manière plus économique. Je suppose que la seule chose que j’ai apprise après toutes ces années est comment dire plus avec moins de mots. Je suis moins enclin à me répéter. Je suis heureux de laisser le lecteur apporter ses propres interprétations. Si je réécrivais certains de ces premiers livres, je les écrirais très différemment. Ils seraient, sans aucun doute, plus courts. Mais ils sont ce qu’ils sont. Ils ont été écrits honnêtement et avec passion. J’ai dit ce que je voulais dire, et je l’ai dit de la meilleure façon que je connaissais à l’époque.

Je ne souhaite pas qu’ils soient différents. Cela ne servirait à rien. C’était une courbe d’apprentissage. Je n’avais pas de formation formelle, pas de véritable éducation, personne pour me dire comment ces choses devaient être faites. J’ai simplement écrit, et j’ai continué à écrire. J’avais l’impression que l’élan créatif était comme un muscle, et que plus je l’exerçais, plus il devenait fort. Je pense qu’il m’a fallu dix ou douze livres avant de sentir que je pouvais me détendre et apprécier le processus d’écriture pour lui-même.

Et, bien sûr, savoir que tout ce que vous écrivez va être publié et que quelqu’un va le lire est très différent du processus d’écriture avec une conviction que vous pourriez être la seule personne à le lire ! Alors oui, en tant que personne et en tant qu’écrivain, j’ai changé. J’espère que je suis une meilleure personne et un meilleur écrivain, mais la seule chose qui n’a jamais changé, c’est la passion et l’enthousiasme de raconter une bonne histoire.



Catégories :Interviews littéraires

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4 réponses

  1. On a envie de s’incliner devant RJ. Même en interview, il écrit un roman. Merci pour ce bel échange. 🙏😘

  2. Merci Messieurs pour ce très belle entretien

  3. Passionnant !! Merci infiniment pour cette interview particulièrement touchante et sincère.

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